10 bonnes raisons de visiter l’île de Gorée

L’île de Gorée située au large de Dakar est un lieu chargé d’histoire à découvrir impérativement lors d’un séjour au Sénégal, le pays de la téranga.

L’île de Gorée est l’une des 19 communes de la capitale du Sénégal, officiellement reconnu par l’Organisation des Nations unies (ONU) en 1978 comme le lieu symbole de la mémoire de la traite négrière en Afrique.

L’île est aussi l’un des tout premiers lieux à être portés sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Avec ces quelques 1000 habitants, l’île chargée d’histoire est aussi un site touristique très visité.

Voici 10 bonnes raisons de se rendre sur cette île riche de ses couleurs et de son patrimoine.

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1 – Une agréable traversée en chaloupe

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLe Coumba Castel est l’une des chaloupes desservant l’île

Au départ du port de Dakar, il vous faudra entre 13 et 15 minutes en chaloupe pour rallier l’île de Gorée.

Une traversée paisible bercée par le vent de l’atlantique nord.

L’arrivée et le départ de la chaloupe est un moment très attendu.

C’est le seul moyen de ravitailler l’île et de la visiter.

Gorée est la seule commune du Sénégal « 100% carbone free » : aucune voiture n’y circule!

2 – Baignade en eau turquoise

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLa plage principale de Gorée avec des baigneurs

Gorée vous accueille avec sa plage située non loin du débarcadère.

Les plages de Gorée sont parmi les rares de Dakar à être autorisées à la baignade.

Alors chaque week-end, la jeunesse Dakaroise et les visiteurs viennent faire trempette dans les eaux turquoises qui entourent l’île.

Après la baignade ou même avant, un petit tour de l’île à travers les petites ruelles typiques de l’île permet de découvrir les merveilles de Gorée.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionUne ruelle typique de Gorée

3 – Une architecture d’époque conservée

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLes constructions datant de l’époque coloniale et même celles d’avant résistent à l’érosion et au facteur temps

Atteint 1444 par le navigateur portugais Dinis Dias, Gorée a subi plusieurs influences qui ont façonné son architecture.

Portugais, Anglais, Français et Hollandais y ont laissé une empreinte bien visible.

Les rues ont aussi gardé leurs premières dénominations.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionRue Saint-Germain à Gorée
L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionUne ruelle ombragée typique de Gorée

4 – L’incontournable « Maison des esclaves« 

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionL’histoire de la traite négrière racontée aux visiteurs par le conservateur

La maison des esclaves est sans doute l’un des sites qui a reçu la visite des plus illustres personnalités qui ont foulé l’île.

Lieu de pèlerinage et de souvenir dédié à la traite négrière, la maison a été visité par le Pape Jean Paul II, le président américain Barack Obama ou encore Nelson Mandela.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionL’une des sombre cellule où était entassé les esclaves

Avant d’atteindre la maison des esclaves, la statue de la libération de l’esclavage montrant un homme brisant ses fers.

Cette représentation pleine de symbole offerte par les guadeloupéens à l’Afrique est l’une des attractions les plus prisée de l’île.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC

5 – La Maison d’éducation Mariama Ba

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLa Maison d’Education Mariama BA, fleuron du système scolaire sénégalais

Ce lycée qui a formé des générations de femmes africaines et sénégalaises respecte depuis des décennies sa réputation de Lycée d’excellence.

L’école porte le nom de l’illustre écrivaine auteure du roman à succès « Une si longue lettre ».

La Maison d’éducation Mariama Ba comme plusieurs autres espaces publics est logée dans une bâtisse d’époque faite de pierre et de mortier à l’ancienne.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLes maisons d’époque très bien conservées sur l’île de Gorée

6 – L’imposant canon de la côte ouest

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLe canon de la pointe ouest, un lieu que les jeunes visiteurs apprécient en particulier

Les visiteurs d’un jour qui découvrent le canon ont tous (ou presque) une phrase d’émerveillement face à ce canon.

Un guide sur l’île nous indique qu’il avait une portée de « 14 km et aurait permis à la France de Vichy de couler un bateau anglais le 23 septembre 1940 ».

Pour atteindre le canon un passage par la ruelle des artistes s’impose.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionRuelle des artistes vers la pointe ouest de l’île

7 – Mémorial du Castel

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLe mémorial du Castel

Le mémorial du Castel avec sa vue panoramique est le site le plus isolé de Gorée.

Il a été inauguré par l’ex-président du Sénégal Abdou Diouf le 31 décembre 1999.

8 – L’Eglise Saint-Charles Borrome

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionL’Eglise Saint-Charles Borrome

Impossible de maquer l’église située au centre de l’île sur la rue du Chevalier de Boufflers.

L’Eglise est dédiée à Charles Borromée, archevêque réformateur de Milan et cardinal italien.

Juste à côté d’elle est située le centre médico-social de Gorée et l’Institut Gorée.

9 – Hommage à Blaise Diagne

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLe buste Blaise Diagne

Longeant la place centrale de Gorée, non loin de la mairie, l’île rend hommage à l’un de ses plus illustre fils : Blaise Diagne.

Né le 13 octobre 1872 à Gorée au Sénégal, il est le premier député africain élu à la Chambre des députés française.

Juste en face de son buste une autre stèle à la mémoire des médecins et pharmaciens qui ont perdu la vie lors de l’épidémie de fièvre jaune 1878.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLa stèle à la mémoire des médecins et pharmaciens mort en 1878

10 – Le musée historique de Gorée

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLe musée historique de Gorée

Les curieux qui aiment voyager dans le passé pourront redécouvrir l’histoire du Sénégal depuis l’âge de pierre.

Le musée est logé dans l’ancien fort d’Estrées édifié de 1852 à 1856.

Sa circulaire distinctive et son caractère imposant en font le premier bâtiment visible de la mer lorsque la chaloupe s’approche de l’île au départ de Dakar.

L'île de GoréeCopyright de l’imageSUY KAHOFI/BBC
Image captionLe musée historique de Gorée vu du quai principal de Gorée

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