800.000 Indiens évacués à l’approche du cyclone Fani

Le service indien de météorologie a dit s’attendre à ce que la tempête touche terre vendredi après-midi dans l’Etat d’Odisha, au sud de Calcutta, et suive une trajectoire traversant des zones peuplées de plus de 100 millions d’habitants.

Un responsable de la protection civile de l’Etat a indiqué à l’AFP que 780.000 personnes avaient été évacuées vers des zones sûres dans la nuit de mercredi à jeudi dans 13 districts de l’Odisha, Etat comptant 46 millions d’habitants et qui sera le plus touché par le cyclone. “Nous nous attendons à ce que plus d’un million de personnes quittent la zone de danger dans les 12 prochaines heures”, a précisé Bishnupada Sethi, commissaire chargé des secours dans l’Odisha.

Plus de 3.000 centres d’accueil ont été mis en place dans des écoles et des bâtiments publics, prêts à recevoir un million de personnes. Les autorités se tiennent préparées à larguer plus de 100.000 paquets de fruits séchés aux sinistrés.

Jeudi, la tempête, qui est annoncée comme la plus forte en près de deux décennies dans l’est de l’Inde, était en train de se renforcer au dessus du Golfe du Bengale, à 250 kilomètres des côtes, progressant lentement vers l’ouest. Le cyclone devrait être accompagné de vents soufflant à 180-190 km/h, avec des rafales à 200 km/h, ce qui en ferait l’équivalent d’un ouragan de catégorie 3 à 4.

Il devrait d’abord toucher la ville côtière de Puri, à une soixantaine de kilomètres au sud de la capitale Bhubaneshwar. Puri est une ville célèbre parce qu’elle abrite le temple de Shree Jagannath, l’un des plus sacrés de l’hindouisme, qui accueille des millions de pèlerins chaque année.

Plus d’une centaine de trains ont été annulés ces dernières 48 heures, a annoncé la compagnie ferroviaire Indian Railways. Mais trois trains spéciaux effectuent des voyages vers Puri pour évacuer pèlerins et touristes.

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