Israel ouvre son ambassade au Rwanda

Israël a ouvert vendredi sa première ambassade au Rwanda, offrant son soutien à ce pays d’Afrique de l’Est dans les domaines de la santé, de l’éducation et de l’agriculture, ainsi que des technologies des communications, dont la cybersécurité.

“Ce pays partage beaucoup de similitudes avec l’État d’Israël et offre beaucoup de possibilités de coopération mutuelle”, a déclaré le nouvel ambassadeur israélien Ron Adam après avoir rencontré le président rwandais Paul Kagame.

Les deux pays, dont l’histoire a été marquée par des génocides, entretiennent déjà des liens étroits. Ils ont été mis en cause dans un accord controversé de 2018 qui visait à expulser d’Israël des réfugiés et des demandeurs d’asile africains.

Israël avait déclaré qu’il pourrait éventuellement envoyer des réfugiés au Rwanda, une proposition largement condamnée par des groupes de défense des droits de l’homme. Kigali a toujours fermement nié l’existence d’un tel accord.

Le président du Rwanda Paul Kagame lors de sa rencontre avec le Pape, au Vatican, le 20 mars 2017.
Kagame loue les liens entre le Rwanda et Israël
Le Rwanda s’est déclaré désireux d’encourager le tourisme, voulant en particulier attirer les visiteurs avec ses célèbres gorilles des montagnes. Rwandair, la compagnie aérienne nationale, a annoncé l’ouverture de vols directs vers Israël en 2019.

Israël entretient déjà des liens solides en Afrique de l’Est, en particulier avec l’Ouganda et le Kenya, et étend sa présence diplomatique sur le continent. En janvier, le Premier ministre Benjamin Netanyahou s’était rendu au Tchad, pays majoritairement musulman, pour y rétablir les liens diplomatiques après une rupture de plusieurs décennies.

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