Sport-NBA: Deux Legendes pour marquer les esprits cette saison

Toujours en vacances dans son Indiana chéri, Lance Stephenson a pris le temps de disputer le nouveau tournoi des frères Teague avec le trophée de la compétition et de MVP à la clef, avant de décoller pour Los Angeles et découvrir sa nouvelle équipe.

Sa rentrée sera facilitée par sa proximité avec certains visages de l’équipe, notamment Brian Shaw, qui assiste Luke Walton aux Lakers après avoir coaché les Pacers et Stephenson entre 2011 et 2013.

« Je lui parle tout le temps, assure Lance Stephenson à nos confrères de The Athletic. « Il était à Indiana quand j’y jouais, donc ça va être génial. Il m’a beaucoup aidé avec mon tir donc j’ai vraiment hâte de me mettre au travail avec lui pour rendre ce tir encore meilleur. »

Et la saison prochaine, ce tir sera sans aucun doute mis à contribution quand LeBron James enfoncera les défenses adverses. « On sent que son rôle sera d’étirer le jeu pour LeBron, explique son entraîneur estival Rob Blackwell. LeBron comptera sur lui pour rentrer des tirs et se donner en défense. »

« Je suis à 100% derrière LeBron »
Lance Stephenson a donc enchaîné les shoots longue distance cet été pour s’intégrer au mieux au système de sa nouvelle équipe et d’après son entraîneur, il serait devenu particulièrement efficace. Ceux qui s’attendent à voir des crossovers à la sauce new yorkaises pourraient donc être surpris de sa progression puisqu’il tourne à 30% en carrière avec deux tentatives de moyenne à peine par rencontre.

« Ils jouent le même type de basket que moi : run and gun », souligne Stephenson. « Et puis il y a LeBron : un gars comme ça dans ton équipe et le jeu devient facile. Je dois simplement jouer mon rôle – rentrer des tirs ouverts, attaquer le cercle, mettre mes lancers, bien défendre – et je pense que tout se passera bien. »

Après lui avoir rendu la vie impossible, l’ancien Pacer est désormais au service du King : « Je lui ai parlé l’autre jour (…) je lui ai dit que j’étais à 100% derrière lui, prêt pour cette nouvelle saison. »

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