Portugal : 29 touristes allemands tués dans un accident de bus à Madère

Trois jours de deuil national ont été décrétés au Portugal après l’accident d’un bus de touristes allemands qui a coûté la vie à au moins 29 personnes, à Madère.
Un véritable drame. Alors qu’ils étaient en vacances sur l’île de Madère au Portugal, au moins 29 touristes allemands ont perdu la vie dans un accident de bus. Le dernier bilan fourni jeudi par l’hôpital Nélio Mendonça de Funchal fait état de 29 morts – 17 hommes et 12 femmes âgés de 40 à 60 ans.

Le chauffeur du bus a perdu le contrôle du véhicule, qui est sorti de la route et a fait des tonneaux. Le vice-président du gouvernement régional Pedro Calado a jugé « prématuré » d’avancer les causes de l’accident, indiquant toutefois que le bus accidenté avait 5 ans et qu’« apparemment tout allait bien ». Les autorités judiciaires ont ouvert une enquête sur les circonstances de l’accident, a indiqué à l’agence Lusa le parquet de Madère. Des équipes de l’institut médico-légal devaient être dépêchées sur place depuis la capitale afin d’aider les autorités de Madère à réaliser les autopsies des victimes.

« J’exprime le chagrin et la solidarité de tous les Portugais dans ce moment tragique, et surtout le chagrin pour les proches des victimes qui, d’après ce qui m’a été dit, sont toutes allemandes », a déclaré le président portugais, Marcelo Rebelo de Sousa, au micro de la télévision portugaise RTP. « D’horribles nouvelles nous arrivent de Madère », a quant à lui écrit sur Twitter le porte-parole du gouvernement allemand. « Notre plus grande tristesse pour tous ceux qui ont perdu la vie dans l’accident de bus et nos pensées vont vers ceux qui sont blessés », a-t-il ajouté. Contactée par l’Agence France-Presse un peu plus tôt, l’ambassade d’Allemagne au Portugal avait confirmé qu’il y avait des Allemands parmi les victimes alors que, selon des médias locaux, les passagers du bus étaient en majorité des touristes de ce pays. « Nous savons juste qu’il y a des victimes allemandes. […] Mais nous ne connaissons pour l’instant ni les noms ni le nombre des victimes », a déclaré à l’Agence France-Presse la cellule de permanence de l’ambassade.

Le chef de la diplomatie allemande se rend sur place

Le ministre allemand des Affaires étrangères a annoncé jeudi qu’il allait se rendre à Madère suite à l’accident de car. «  Je me rends aujourd’hui à Madère avec une équipe de médecins, de psychologues et de fonctionnaires consulaires du ministère des Affaires étrangères pour m’entretenir avec les personnes concernées et remercier nos amis portugais pour leur aide  », a affirmé Heiko Maas dans un communiqué. «  Il est bouleversant de voir que les vacances de Pâques soient devenues une tragédie pour tant de gens (…) Aujourd’hui, nous sommes en pensée auprès de ceux qui pleurent leurs familles et leurs amis  », a-t-il ajouté. Un peu plus tôt, la chancelière Angela Merkel avait également exprimé sa «  tristesse et consternation  » face à ce «  terrible accident  ».

Des fonctionnaires allemands du ministère des Affaires étrangères se trouvent sur place pour tenter d’identifier les victimes, a précisé à Berlin le bras droit d’Angela Merkel à la chancellerie allemande, Helge Braun, lors d’une conférence de presse. Des préparatifs sont en cours pour rapatrier les blessés, y compris si nécessaire l’envoi sur place d’un avion militaire de secours, un Airbus A310. Une décision à ce sujet devrait être prise dans la journée, selon Helge Braun.

« La perle de l’Atlantique »
Le Premier ministre portugais, Antonio Costa, a indiqué sur Twitter avoir contacté la chancelière allemande Angela Merkel pour lui faire part de sa « tristesse ». « C’est avec une profonde tristesse que j’ai appris le tragique accident survenu à Madère », a écrit sur son compte Twitter le chef du gouvernement socialiste. « Au nom du gouvernement portugais, je présente les plus sincères condoléances à toutes les familles concernées. J’ai eu aussi l’occasion de transmettre toute ma tristesse à la chancelière Angela Merkel en cette heure difficile », a-t-il ajouté. Trois jours de deuil national ont été décrétés par le Portugal suite à ce drame.

Connue comme l’« île aux fleurs » ou la « perle de l’Atlantique », Madère et ses quelque 270 000 habitants accueillent chaque année des milliers de touristes attirés par ses paysages volcaniques et son climat doux. L’archipel, situé à 500 km des côtes marocaines et constitué de deux îles principales – Madère et Porto Santo -, a accueilli en 2017 plus de 1,3 million de visiteurs étrangers, au premier rang desquels des Britanniques (28,6 %) et des Allemands (27,6 %), selon les chiffres de l’office de tourisme de Madère.

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